Использование растений человеком старо, как само человечество. Они сопровождают нас на протяжении всей жизни, от самого рождения и до старости. Растения составляют значительную и необходимую часть пищи, используются как специи, приправы, входят в состав напитков.

Особую группу образуют растения, которые обладают лечебными свойствами. Найти четкую границу между растениями, которые используются как пища и как лекарства, часто бывает довольно сложно. Например, чай – это продукт питания, но он содержит активные вещества (кофеин и его производные, биофлавоноиды, танины), которые можно отнести к лекарственным. Кора дуба, которая содержит 8-20% дубильных веществ, с древних времен используется как вяжущее средство для компрессов и ванн (обморожения, отеки, геморрой, потливость ног), но на протяжении веков применялась также кожевниками как средство для дубления кожи.

Лекарственные травы и цветы

В каждом лекарственном растении, среди многих входящих в его состав веществ, содержатся несколько таких, от которых и зависит его лечебное действие. Они называются действующими или активными веществами. Даже в очень небольших количествах они оказывают сильное влияние на организм человека.

Сейчас известно несколько групп активных веществ: алкалоиды, гликозиды, эфирные масла, смолы, сапонины, фитонциды, слизистые и дубильные вещества, витамины, флавоноиды, кумариновые и тритерпеновые соединения, органические кислоты и некоторые другие. В зависимости от преимущественного содержания тех или иных веществ, растения получают название алкалоидоносных, гликозидоносных, эфирномасличных и т.д.
Сегодня нельзя себе представить современную медицину без ряда препаратов с содержанием более сотни активных ингредиентов, содержащихся в растениях (например,кардиогликозиды, морфин, хинин, рутин, винкристин,винбластин, паклитаксел и др.) и ряда их производных (винорелбин, доцетаксел, иринитекан, топотекан, этопозид и т.д.)

Несмотря на большой успех в области изучения лекарственных растений, до сих пор не исчерпаны возможности, связанные с их лечебным применением. Использование данных народной медицины, глубокий научный анализ лечебных свойств многих растений помогает еще больше обогатить арсенал лечебных средств и применять их для здоровья человека.